El creciente número de contaminantes atmosféricos ha hecho que respirar aire fresco y limpio sea casi imposible. Las causas de la contaminación atmosférica han dejado a todos preocupados por su salud. La contaminación atmosférica, que es la mayor causa de muerte en el medio ambiente, mata a más de 17.000 millones de personas en todo el mundo. Haciendo cálculos, son hasta 2,2 años perdidos de media.

Como los contaminantes del aire no pueden verse a simple vista, no nos damos cuenta de las fuentes de los crecientes niveles de contaminación. Para comprender las fuentes de contaminación atmosférica, primero debemos repasar sus causas básicas.

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Hemos enumerado 10 causas comunes de contaminación atmosférica junto con sus efectos. Tienen graves consecuencias para su salud y la de los suyos en el día a día.

1. La quema de combustibles fósiles

La mayor parte de la contaminación atmosférica se debe a la combustión incompleta de combustibles fósiles. Entre ellos se encuentran el carbón, el petróleo y la gasolina para producir energía destinada a la electricidad o el transporte. La emisión de CO a un nivel elevado indica la cantidad de combustible fósil que se quema. También emite al aire otros contaminantes tóxicos como los óxidos de nitrógeno. Inhalación de aire contaminado por la combustión de gas natural y combustibles fósiles. reduce la capacidad de bombeo del corazón suficiente oxígeno. De ahí que se padezcan diversas enfermedades respiratorias y cardíacas. Además, los óxidos de nitrógeno son responsables de la lluvia ácida y la formación de smog.

Cuando los combustibles fósiles se queman, emiten algo más que CO2.

  • Sólo las centrales eléctricas de carbón son responsables del 35% de las emisiones nocivas de mercurio en Estados Unidos.
  • Dos tercios de las emisiones de SO2 provocan lluvia ácida
  • La gran mayoría del polvo (contaminación por partículas) se libera en nuestro aire debido a la quema de combustibles fósiles.

2. Emisiones industriales

Las actividades industriales emiten varios contaminantes a la atmósfera que afectan a la calidad del aire más de lo que podemos imaginar. Las partículas 2,5 y 10, NO2, SO2 y CO son principales contaminantes emitidos de las industrias que utilizan el carbón y la madera como fuente de energía primaria para la producción de sus bienes. Los efectos de la contaminación industrial asociados a su salud pueden ir desde

  • Irritación en los ojos y la garganta
  • Problemas respiratorios
  • A veces puede incluso provocar enfermedades crónicas
  • Los COV y otras emisiones de las industrias pueden agravar trastornos respiratorios como el asma y la bronquitis.
  • Las industrias también liberan O3 que puede aumentar los ataques de asma.

Las industrias liberan enormes cantidades de sustancias químicas orgánicas como CO2, hidrocarburos, etc., además de otras sustancias tóxicas. Además, afectan al clima, ya que el CO2 provoca un efecto invernadero. De ahí que el calor quede atrapado en la atmósfera terrestre. Por lo tanto, la temperatura y la humedad aumentan. Cada vez se construyen más industrias a medida que crece la demanda. Y, en consecuencia, las emisiones también aumentan día a día. Ya estamos observando sus consecuencias, pues la temperatura de la Tierra aumenta un grado centígrado por década.

3. Contaminación del aire interior

causas de la contaminación atmosférica

El uso de productos tóxicos también llamados Compuestos Orgánicos Volátiles (COV), una ventilación inadecuada, una temperatura y un nivel de humedad desiguales
pueden causar contaminación del aire interior
ya sea en la oficina, en la escuela o en su cómodo hogar. La contaminación del aire doméstico puede deberse, por ejemplo, a factores ignorantes, fumar tabaco dentro de una habitación o dejar paredes infectadas de moho sin tratar. El uso de estufas de leña o calefactores es capaz de aumentar el nivel de humedad, lo que puede afectar directamente a la salud de una persona en poco tiempo. Los carcinógenos y toxinas de la contaminación del aire interior causan el 17% de las muertes por cáncer de pulmón.

Según el informe ‘
Contaminación atmosférica doméstica y salud
‘ informe publicado por la OMS en 2018, “la neumonía es la causa del 27% de las muertes anuales atribuidas a la contaminación del aire interior y del 45% de todas las muertes por neumonía en niños menores de cinco años.” El informe añadía además que “en 2020, se preveía que la contaminación atmosférica doméstica sería responsable de 3,2 millones de muertes al año, incluidas aproximadamente 2.37.000 muertes de niños menores de cinco años”.

4. Incendios forestales

El cambio climático no sólo aumenta los incendios forestales, sino también la contaminación atmosférica.
La quema de rastrojos y residuos agrícolas
también contribuye en gran medida a los incendios forestales. Provoca un aumento de las
PM2,5
en el aire que choca con otras sustancias nocivas como el gas químico y el polen creando el smog. La niebla tóxica enturbia el aire y dificulta la respiración. La visibilidad también disminuye como consecuencia de esta niebla tóxica. Dificultad para respirar, irritación de ojos, nariz y garganta, picor en las vías respiratorias, etc. son síntomas de la inhalación de smog.

  • Hasta el 90% de los incendios forestales son provocados por razones antropogénicas, una pequeña chispa puede convertir en cenizas hectáreas de superficie forestal.
  • Las partículas de hollín y polvo, el humo (que contiene varias sustancias químicas tóxicas) pueden permanecer suspendidas en el aire durante días.
  • La temperatura media aumenta día a día debido al efecto invernadero. En consecuencia, el aumento de la temperatura afecta a la tasa de incendios forestales.
  • A más temperatura, más casos de incendios forestales. Los incendios forestales afectan a la fauna, la flora y la flora.

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5. Proceso de descomposición microbiana

Las industrias manufacturera, química y textil liberan un gran número de CO, hidrocarburos, productos químicos y compuestos orgánicos que contaminan nuestro medio ambiente. Las bacterias y los hongos desempeñan un papel fundamental en los ciclos biogeoquímicos de la naturaleza. Son los indicadores clave de condiciones ambientales anormales. La descomposición de estos microorganismos presentes en el entorno libera gas metano, que es altamente tóxico. Respirar gases tóxicos como el metano puede provocar la muerte.

El proceso de descomposición libera carbono, metano y nitrógeno que pueden afectar en cierta medida a la calidad del aire. Como estos microbios permanecen suspendidos en el aire, pueden causar

  • Asma agregación
  • Muchas otras molestias
  • Irritación en ojos, nariz y garganta.
  • También aumentan las probabilidades de padecer alergias cutáneas.

6. Transporte

causas de la contaminación atmosférica

Los coches en las carreteras aumentan día a día. Es innegable que la contaminación provocada por los vehículos es el principal factor de contaminación atmosférica, sobre todo en las ciudades, donde el índice de propiedad de automóviles es mayor que en las zonas rurales. Cuando el coche quema gasolina, emite contaminantes al aire que son tan nocivos como fumar 10 cigarrillos al día. Su vehículo emite:

  1. Monóxido de carbono,
  2. Hidrocarburos,
  3. Óxido de nitrógeno, y
  4. Partículas en suspensión (PM2,5 y PM10)

Cuando la contaminación de los vehículos es alta en la atmósfera, crea un agujero en la capa de ozono que contribuye al smog y causa diversos problemas de salud.

Un gran número de coches y otros vehículos en las carreteras contribuye a la congestión del tráfico en las carreteras, lo que afecta en gran medida a la calidad del aire de esa zona concreta. Para ello es necesario
controlar la calidad del aire
a nivel local, en cada zona, para poder identificar las fuentes y tomar las medidas adecuadas.

Tomar medidas adecuadas y eficaces para controlar las emisiones de los vehículos, como compartir el coche o utilizar el transporte público (metro, autobús, tren), ayudará a reducir las emisiones de los vehículos.

7. Quema al aire libre de residuos de basura

La quema de basura al aire libre es mucho más perjudicial para la salud y el medio ambiente de lo que se piensa. Según Engage EPW, la contaminación atmosférica de Delhi está ahogando la salud pública. Delhi genera la friolera de 9500 toneladas de residuos al día, lo que la convierte en la segunda ciudad de la India en vertido de residuos. La exposición a la quema al aire libre de residuos de basura puede suponer graves riesgos para la salud, entre los que se incluyen:

  1. Cáncer
  2. Problemas hepáticos
  3. Alteración del sistema inmunitario
  4. Reducción de las funciones reproductivas
  5. También puede afectar al sistema nervioso en desarrollo.

La quema de basura al aire libre libera toxinas como carbono negro, hollín y sustancias cancerígenas. Contribuye activamente al efecto invernadero y, a su vez, al cambio climático. El carbono negro y el hollín se depositan en los picos de hielo, lo que provoca su fusión.

La quema de basura al aire libre provoca irritación de la piel, agrava el asma y otras enfermedades y dolencias respiratorias, aumenta el riesgo de cardiopatías, así como dificultades para respirar, náuseas y dolores de cabeza.

8. Construcción y demolición

Durante el movimiento de la Ley de Aire Limpio, la Junta Central de Control de la Contaminación (CPCB) registró el mayor número de quejas por contaminación atmosférica en la
Delhi NCR debido a la contaminación de la construcción
y actividades de demolición. Con el aumento de la población en la ciudad, la construcción y la demolición forman parte de la continua fase de desarrollo de la capital nacional. Varias obras de construcción y materias primas como ladrillos y hormigón provocan bruma y un aire viciado que es peligroso para las personas, especialmente los niños y los ancianos.

¿Por qué preocupa la calidad del aire en las obras de construcción y demolición? Esto se debe a las siguientes razones:

  • Las obras de construcción y demolición son una rica fuente de PM y otros contaminantes atmosféricos, incluidos los COV, etc.
  • Las personas que viven cerca de estos lugares sufren diversos problemas de salud, como dificultad para respirar, irritación de ojos, nariz y garganta, etc.
  • Los trabajadores y el personal que trabaja in situ están expuestos todos los días a estos contaminantes atmosféricos. Estos contaminantes afectan también en gran medida a su salud.
  • Por lo tanto, es importante
    controlar la calidad del aire en las obras
    y demolición para cumplir las normas.
  • Es importante mantener la calidad del aire en estos lugares, a fin de mantener las normas de calidad del aire y limitar el uso excesivo de actividades generadoras de toxinas y PM.

9.Actividades agrícolas

Causas de la contaminación atmosférica

Las actividades agrícolas han tenido un grave impacto en la disminución de la calidad del aire. Para empezar, los pesticidas y fertilizantes son las principales fuentes que contaminan el aire circundante. Hoy en día, los pesticidas y fertilizantes se mezclan con nuevas especies invasoras que no se encuentran en la naturaleza, para un rápido crecimiento de los cultivos y la vegetación. Una vez rociados, el olor y el efecto de los plaguicidas quedan en el aire. Algunos se mezclan con el agua y otros se filtran en el suelo, lo que no sólo destruye los cultivos, sino que también causa numerosos problemas relacionados con la salud.

Según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), “cerca del 40% de las emisiones mundiales proceden de la ganadería, el 16% de los fertilizantes minerales, el 17% de la quema de biomasa y el 8% de los residuos agrícolas”. Las actividades agrícolas incluyen 4 actividades que generan toxinas que se liberan al aire. Se trata de fertilizantes y pesticidas, cría de animales, residuos agrícolas y sales procedentes del agua de riego aplicada. Los sólidos y residuos agrícolas se queman con el fin de despejar la zona para el próximo cultivo, pero esto provoca la liberación de hollín, PM y otras toxinas en el aire.

10. Uso de productos químicos y sintéticos

Hablando de contaminación atmosférica, siempre consideramos peligrosa para nuestras vidas la contaminación del aire exterior, pero nunca hablamos de la contaminación del aire interior. Los productos domésticos contaminan el aire interior que es 10 veces más perjudicial que la contaminación del aire exterior. Pasamos más del 90% de nuestras vidas en espacios cerrados, lo que hace que los efectos de la contaminación del aire interior sean más graves y preocupantes. Los compuestos orgánicos volátiles (COV) presentes en pinturas, productos de limpieza y productos de cuidado personal, como perfumes y desodorantes, son causa de problemas de salud comunes. Se trata de asesinos silenciosos que pueden provocar riesgos como el asma u otros problemas respiratorios y enfermedades pulmonares son otros problemas causados por la inhalación de aire de mala calidad en casa.

  • La gran variedad de fuentes existentes en el interior liberan diversas toxinas nocivas que afectan a niños, ancianos e incluso animales domésticos.
  • Estas fuentes incluyen la cocina, el tabaco, los muebles, las pinturas, las manualidades, los hornos, las estufas de carbón y muchas más. La contaminación del aire interior ha causado más de 4 millones de muertes prematuras al año.
  • Un aire sano es muy importante para el desarrollo de los niños, incluso en su fase prenatal. La contaminación atmosférica ha causado más del 50% de todos los casos de infección respiratoria en niños menores de 5 años.
  • Es responsable de diversas enfermedades pulmonares y cardíacas en niños y ancianos, como bronquitis, neumonía y agravamiento del asma.

Controlar la calidad del aire interior no sólo le permitirá ver los contaminantes invisibles del aire, sino que también le ayudará a mantener la calidad del aire interior.

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Controlar los daños causados por la contaminación atmosférica

Al ritmo al que aumenta la contaminación atmosférica en el país, actuar de inmediato se ha convertido en una necesidad absoluta. No sólo afecta a la vida humana, sino que también causa estragos en la naturaleza.

Nelson Mandela expresó en una ocasión su preocupación por la contaminación atmosférica y, en particular, por su efecto sobre la vida humana, diciendo: “Todo el mundo tiene derecho a un medio ambiente que no sea perjudicial para su salud o bienestar; y a que ese medio ambiente esté protegido, en beneficio de las generaciones presentes y futuras.”

  1. Conservar la energía es el primer paso hacia un futuro mejor con aire limpio para respirar.
  2. Comprender el concepto e imbuirse del hábito de reducir, reutilizar y reciclar es crucial.
  3. Utilice el transporte público siempre que sea posible para ahorrar combustible y reducir la contaminación de los vehículos.

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en tu ciudad. Comprueba el valor AQI (Índice de Calidad del Aire) de tu localidad o compara el nivel AQI de distintas ciudades para saber cómo la contaminación se extiende de forma desigual por todo el país.

Estrategia de control y 10 sencillos pasos para reducir la contaminación atmosférica

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