O número crescente de poluentes do ar tornou a respiração de ar fresco e limpo quase impossível. As causas da poluição atmosférica deixaram toda a gente preocupada com a sua saúde. Sendo a poluição atmosférica o maior assassino ambiental, mata mais de 17 mil milhões de pessoas em todo o mundo. Enquanto se calcula, isso é até 2,2 anos perdidos, em média.

Como os poluentes no ar não podem ser vistos a olho nu, não nos apercebemos das fontes do aumento dos níveis de poluição. A fim de compreender as fontes de poluição atmosférica, precisamos primeiro de analisar as causas básicas da poluição atmosférica.

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Enumerámos 10 causas comuns de poluição atmosférica juntamente com os seus efeitos. Têm sérias implicações para a sua saúde e a dos seus entes queridos numa base diária.

1. A Queima de Combustíveis Fósseis

A maior parte da poluição atmosférica ocorre devido à queima incompleta de combustíveis fósseis. Estes incluem carvão, petróleo, e gasolina para produzir energia para electricidade ou transporte. A libertação de CO a um nível elevado indica a quantidade de combustível fóssil que se queima. Isto também emite outros poluentes tóxicos como os óxidos de azoto para o ar. Inalação de ar induzido com poluentes devido à queima de gás natural e combustível fóssil reduz a capacidade do coração de bombear oxigénio suficiente. Assim, causando várias doenças respiratórias e cardíacas. Além disso, os óxidos de azoto são responsáveis pela chuva ácida e pela formação de smog.

Quando os combustíveis fósseis são queimados, emitem mais do que apenas CO2.

  • Só as centrais eléctricas a carvão são responsáveis por 35% das emissões de mercúrio nocivas nos EUA.
  • Dois terços das emissões de SO2 causam chuva ácida
  • A grande maioria da poeira (poluição por partículas) é libertada no nosso ar devido à queima de combustíveis fósseis.

2. Emissões industriais

As actividades industriais emitem vários poluentes no ar que afectam a qualidade do ar mais do que podemos sequer imaginar. As partículas em suspensão 2,5 e 10, NO2, SO2, e CO são os principais poluentes que são emitidos de indústrias que utilizam carvão e madeira como fonte primária de energia para a produção dos seus bens. Os efeitos da poluição industrial associada à sua saúde podem variar entre

  • Irritação nos olhos e garganta
  • Problemas respiratórios
  • Por vezes até pode levar a doenças crónicas
  • Os COV e outras emissões das indústrias podem agregar doenças respiratórias como a asma e a bronquite.
  • O3 é também libertado de indústrias que podem aumentar os ataques de asma.

Enormes quantidades de produtos químicos orgânicos como o CO2, hidrocarbonetos, etc. são libertadas pelas indústrias, incluindo outros tóxicos. Além disso, afectam o clima uma vez que o CO2 causa um efeito de estufa. Assim, fazendo com que o calor ficasse preso na atmosfera terrestre. Por conseguinte, a temperatura e a humidade aumentam. Cada vez mais indústrias estão a ser construídas à medida que a procura cresce. E como resultado, as emissões também aumentam de dia para dia. Já estamos a observar os efeitos secundários disto, à medida que a temperatura da terra sobe 1 grau Celsius por década.

3. Poluição do ar interior

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Utilização de produtos tóxicos também chamados Compostos Orgânicos Voláteis (COVs), ventilação inadequada, temperatura e nível de humidade desiguais
pode causar poluição do ar interior
quer esteja num escritório, escola, ou na sua confortável casa. A poluição do ar doméstico pode ter lugar devido a factores ignorantes, por exemplo, fumar tabaco dentro de uma sala ou deixando as paredes infectadas pelo molde sem tratamento. A utilização de fogões a lenha ou aquecedores espaciais é capaz de aumentar o nível de humidade que pode afectar directamente a saúde de uma pessoa em pouco tempo. Carcinogénicos e toxinas da poluição do ar interior causam 17% das mortes por cancro do pulmão.

De acordo com o
Poluição do ar doméstico e Saúde
Relatório publicado pela OMS em 2018, “A pneumonia é a causa de 27% das mortes anuais atribuídas à poluição do ar interior e 45% de todas as mortes por pneumonia em crianças com menos de cinco anos de idade”. O relatório acrescentou ainda que, “Em 2020, previa-se que a poluição do ar doméstico fosse responsável por 3,2 milhões de mortes por ano, incluindo aproximadamente 2,37.000 mortes de crianças com menos de cinco anos de idade”.

4. Fogos de artifício

As alterações climáticas não estão apenas a aumentar os incêndios, mas também a aumentar a poluição atmosférica.
Queima de restolho e resíduos agrícolas
é também uma contribuição importante para o fogo selvagem. Provoca um aumento
PM2.5
no ar que colide com outras substâncias nocivas como o gás químico e o pólen, criando smog. O smog torna o ar enevoado e as pessoas têm dificuldade em respirar. A visibilidade também diminui em resultado deste smog. Dificuldade em respirar, irritação nos olhos, nariz e garganta, comichão nas vias respiratórias, etc., são todos sintomas de inalação de smog.

  • Uma pequena faísca pode transformar hectares de área de floresta em cinzas, uma vez que 90% dos incêndios são causados por razões antropogénicas.
  • As partículas de fuligem e pó, fumo (que contém vários químicos tóxicos) podem permanecer suspensas no ar durante dias.
  • A temperatura média está a aumentar de dia para dia devido ao efeito de estufa. Como resultado, o aumento da temperatura afecta a taxa de incêndios florestais.
  • Mais a temperatura, mais os casos de incêndios e fogos florestais. A vida selvagem, as plantas e os animais são todos afectados por fogos florestais.

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5. Processo de decomposição microbiana

As indústrias manufactureiras, químicas e têxteis libertam um grande número de CO, hidrocarbonetos, químicos e compostos orgânicos que contaminam o nosso ambiente. As bactérias e os fungos desempenham um papel fundamental nos ciclos biogeoquímicos da natureza. São os principais indicadores de condições ambientais anormais. A decomposição destes microrganismos presentes no ambiente liberta gás metano, que é altamente tóxico. Respirar gás tóxico como o metano pode levar à morte.

O processo de decomposição liberta carbono, metano e azoto que podem afectar a qualidade do ar em certa medida. Como estes micróbios ficam suspensos no ar, podem causar

  • Agregação da asma
  • Muitos outros desconfortos
  • Irritação nos olhos, nariz, e garganta.
  • As hipóteses de ter alergias de pele também aumentam.

6. Transporte

causas de poluição atmosférica

Os carros nas estradas estão a aumentar de dia para dia. É inegável que a poluição dos veículos é o principal contribuinte para a poluição do ar, especialmente nas cidades urbanas, onde as taxas de posse de automóveis são mais elevadas do que nas zonas rurais. Quando o carro queima gasolina, emite poluentes no ar que são tão nocivos como fumar 10 cigarros por dia. O seu veículo emite:

  1. Monóxido de carbono,
  2. Hidrocarbonetos,
  3. Óxido de nitrogénio, e
  4. Partículas em suspensão (PM2.5 e PM10)

Quando a poluição dos veículos é elevada na atmosfera, cria um buraco na camada de ozono, contribuindo para o smog e causando vários problemas de saúde.

Grande número de automóveis e outros veículos nas estradas contribuem para o congestionamento do tráfego nas estradas, afectando em grande medida a qualidade do ar dessa área específica. Isto requer a necessidade de
monitorizar a qualidade do ar
a nível local, para cada área, para que se possam identificar as fontes e tomar as medidas adequadas.

A adopção de medidas adequadas e eficazes enquanto indivíduos para controlar as emissões veiculares, tais como a partilha de automóveis, utilizando transportes públicos (metros, autocarros, carris), ajudará a reduzir as emissões veiculares.

7. Queima Aberta de Resíduos de Lixo

A queima aberta de lixo é muito mais prejudicial à sua saúde e ao ambiente do que se possa pensar. Segundo a EPW Engage, a poluição atmosférica de Deli está a sufocar a saúde pública. Nova Deli gera uma impressionante quantidade de 9500 toneladas de resíduos todos os dias, o que faz dela a segunda cidade de despejo de resíduos da Índia. A exposição à queima aberta de resíduos de lixo pode representar sérios riscos para a saúde, incluindo:

  1. Cancro
  2. Problemas de fígado
  3. Prejuízo do sistema imunitário
  4. Redução das funções reprodutivas
  5. Pode também afectar o desenvolvimento do sistema nervoso.

A queima de lixo ao ar livre liberta toxinas como o carbono negro, fuligem e carcinogéneos. Contribui activamente para o efeito de estufa e, por sua vez, para as alterações climáticas. O carbono preto e a fuligem são depositados nos picos de gelo, o que resulta no seu derretimento.

A queima de lixo a céu aberto causa irritação da pele, agrava a asma e outras doenças e enfermidades respiratórias, aumenta o risco de doenças cardíacas, e dificuldades em respirar, náuseas e dores de cabeça.

8. Construção e Demolição

Durante o movimento da lei do ar limpo, o Conselho Central de Controlo da Poluição (CPCB) registou o maior número de queixas de poluição atmosférica no
Delhi NCR devido à poluição da construção
e actividades de demolição. Com o aumento da população na cidade, a construção e demolição faz parte da fase de desenvolvimento sempre em curso da capital nacional. Vários locais de construção e matérias-primas, tais como tijolos e betão, causam névoa e ar viciado que é perigoso para as pessoas, especialmente crianças e cidadãos idosos.

Porque é que a qualidade do ar é uma preocupação nos locais de construção e demolição? Isto deve-se às seguintes razões:

  • Os locais de construção e demolição são uma rica fonte de PM e outros poluentes atmosféricos, incluindo COVs, etc.
  • As pessoas que vivem perto destes locais experimentam várias preocupações de saúde como dificuldade em respirar, irritação nos olhos, nariz, e garganta, etc.
  • Os trabalhadores e o pessoal que trabalha no local são expostos a estes poluentes atmosféricos todos os dias. Estes poluentes também afectam a sua saúde em grande medida.
  • Por conseguinte, torna-se importante
    monitorizar a qualidade do ar na construção
    e locais de demolição para cumprir com as normas.
  • É importante manter a qualidade do ar nestes locais, de modo a manter os padrões de qualidade do ar e limitar o uso excessivo de toxinas e actividades geradoras de PM.

9.Actividades agrícolas

Causas da Poluição Atmosférica

As actividades agrícolas têm tido um sério impacto na diminuição da qualidade do ar. Para começar, os pesticidas e fertilizantes são as principais fontes que contaminam o ar circundante. Actualmente, os pesticidas e fertilizantes são misturados com novas espécies invasivas que não são encontradas na natureza, para um crescimento rápido das culturas e da vegetação. Uma vez pulverizados, o cheiro e o efeito dos pesticidas são deixados no ar. Alguns misturam-se com água e outros infiltram-se no solo, o que não só destrói as culturas como também causa numerosas questões relacionadas com a saúde.

Segundo a FAO (Food and Agriculture Organization), “Cerca de 40% das emissões mundiais provêm do gado, 16% de fertilizantes minerais, 17% da queima de biomassa, e 8% de resíduos agrícolas”. As actividades agrícolas incluem 4 actividades que geram toxinas que são libertadas para a atmosfera. Estes são fertilizantes e pesticidas, criação de animais, resíduos agrícolas, e sais da água de irrigação aplicada. Os sólidos e resíduos agrícolas são queimados a fim de limpar a área para o próximo cultivo, mas isto provoca a libertação de fuligem, PM, e outras toxinas para o ar.

10. Utilização de produtos químicos e sintéticos

Falando de poluição atmosférica, consideramos sempre a poluição atmosférica exterior perigosa para as nossas vidas, mas nunca falamos de poluição atmosférica interior. Os produtos para o lar causam poluição do ar interior que é 10 vezes mais prejudicial do que a poluição atmosférica exterior. Passamos mais de 90% das nossas vidas dentro de casa, o que torna os impactos da poluição do ar interior mais graves e preocupantes. Os Compostos Orgânicos Voláteis (COV) encontrados em tintas, produtos de limpeza e produtos de cuidados pessoais tais como perfumes e desodorizantes são uma razão para problemas de saúde comuns. Estes são assassinos silenciosos que podem causar riscos como a asma ou outros problemas respiratórios e as doenças pulmonares são outros problemas causados pela inalação de má qualidade do ar doméstico.

  • A vasta variedade de fontes dentro de casa libertam várias toxinas nocivas que afectam crianças, idosos e até animais de estimação.
  • Estas fontes incluem cozinhar, fumar, mobiliário, tintas, artesanato, fornos, aquecedores a carvão, e muitos mais. A poluição do ar interior causou mais de 4 milhões de mortes prematuras por ano.
  • O ar saudável é muito importante para o desenvolvimento das crianças, mesmo na sua fase pré-natal. A poluição atmosférica causou mais de 50% de todos os casos de infecção respiratória em crianças com menos de 5 anos de idade.
  • É responsável por várias doenças pulmonares e cardíacas em crianças e idosos, tais como bronquite, pneumonia, e agravamento da asma.

A monitorização da qualidade do ar interior não só lhe dará o poder de ver os poluentes invisíveis do ar, mas também o ajudará a manter a sua qualidade do ar interior.

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Controlar os danos causados pela Poluição Atmosférica

Ao ritmo com que a poluição atmosférica está a aumentar no país, a acção imediata tornou-se uma necessidade absoluta. Não só afecta vidas humanas, como também causa devastação na natureza.

Nelson Mandela expressou uma vez a sua preocupação com a poluição atmosférica e particularmente o seu efeito na vida humana, dizendo: “Todos têm direito a um ambiente que não seja prejudicial para a sua saúde ou bem-estar; e a ter esse ambiente protegido, para benefício das gerações presentes e futuras”.

  1. Conservar a energia é o primeiro passo para um futuro melhor com ar limpo para respirar.
  2. Compreender o conceito e imbuir o hábito de reduzir, reutilizar e reciclar é crucial.
  3. Utilizar os transportes públicos sempre que for viável poupar combustível e reduzir a poluição dos veículos.

Visite
www.aqi.in
para compreender vários factores que estão constantemente a contribuir para a
aumento do nível de poluição
na sua cidade. Verifique o valor AQI (Índice de Qualidade do Ar) da sua localização ou compare o nível AQI das diferentes cidades para saber como a poluição está distribuída de forma desigual por todo o país.

Estratégia de controlo e 10 passos fáceis sobre Como reduzir a poluição atmosférica

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